전 세계 200만부 이상 팔린 영어단어학습서 미리엄웹스터 보캐뷸러리빌더

미국영어의 정수라 할 수 있는 웹스터영어사전을 출간하는 200년 전통의 미리엄웹스터 출판사의 영단어 학습에 관한 콘텐츠와 학습법이 이 한 권에 농축되어 있다.

TOEFL, IELTS, SAT, GRE 등 주요 영어시험 빈출단어 1만개 수록

이 책은 영어 단어의 뜻만 단순히 외우는 것을 넘어서, 단어의 유래와 용법을 자세히 설명함으로써 직접 말을 하고 글을 쓸 때 학습한 단어를 능숙하게 사용할 수 있도록 도와준다.

미리엄웹스터 보캐뷸러리빌더의 기본목표:
  • 일상적으로 사용하는 어휘의 양을 늘려준다. 다시 말해 새로운 단어를 독자의 장기기억 속에 넣어준다.
  • 일상에서 마주치는 낯선 단어들의 의미를 좀더 쉽게 추론할 수 있도록 도와준다. 고대그리스어와 라틴어 어근들을 익힘으로써 더 많은 어휘를 혼자서 손쉽게 확장해 나갈 수 있도록 기초지식을 쌓게 해준다.

이러한 목표를 효과적으로 달성하기 위해 미리엄웹스터 보캐뷸러리빌더는 기존에 나와있는 무수한 단어학습서들을 분석하고 어떤 문제가 있는지 진단했다.

기존의 단어학습서들이 단어를 외우는 데 효과적이지 않은 이유:
  • 많은 책들이 알파벳 순서에 따라, 또는 사용빈도에 따라 단어를 나열한다. 이러한 단어배열의 문제는, 독자 입장에서 볼 때 단어 사이에 어떠한 연관성도 느낄 수 없다는 것이다. 아무 관련 없는 단어들의 목록을 외우는 것은 고역일 수밖에 없으며, 겨우 외운다고 하더라도 오래 머릿속에 남지 않는다.
  • 단어에 대한 해설이 부실하다. 대부분 단어의 뜻을 한 두 단어로 달아 놓고 넘어간다. 심지어 그 단어가 사용된 예문을 아예 보여주지도 않는 책도 많다. 이렇게 외운 단어는 실제 말이나 글에 적용하여 쓸 수 없기 때문에 얼마 못 가 머릿속에서 지워질 수밖에 없다.

변치 않는 진실은, 이러한 접근방식은 그 의도가 어떻든 우리 인간의 자연스러운 정보습득방식과 매우 동떨어져있다는 것이다. 그렇다면 우리는 어떤 상황에서 단어를 쉽고 자연스럽게 기억할까?

우리는 언제 단어를 쉽게 외울 수 있을까?
  • 단어가 의미있는 문맥 안에서 등장할 때
  • 단어가 그 자체로 유용할 때, 그래서 기억해야 할 만한 가치가 있을 때
  • 단어의 유래나 용법을 제대로 이해할 수 있을 때

따라서 어휘량을 늘리고자 할 때, 단어의 의미만 외워서는 안 된다. 단어가 사용되는 풍부한 예시를 통해 맥락과 용법을 정확하게 이해해야 한다.

영어단어의 뿌리가 되는 그리스어-라틴어 어근 학습의 혜택:

이 책은 영어에서 가장 많이 사용되는 그리스-라틴 어근 260개를 소개한다. 그리스-라틴을 익히는 것은, 단순히 기존의 단어들의 의미를 기억할 수 있을 뿐만 아니라 복잡한 단어의 스펠링을 정확하게 기억할 수 있도록 도와준다. 물론, 낯선 단어도 스펠링만 보고 의미를 어느 정도 추론해낼 수 있다.

고급어휘를 실생활에서 사용할 수 있도록 자극하는 스토리텔링

무수한 연구결과를 종합해보면, 새로 외운 단어를 오래 기억하는 방법은 새로 익힌 단어를 일상에서 직접 사용하는 것이다. 또 그 단어가 사용된 글을 주기적으로 읽어, 되새기는 것이다. 그래야만 새로운 단어는 장기기억 속으로 들어간다. 이 책은 단어마다 단어와 관련된 재미있는 이야기를 제공하여 실생활에서 직접 단어를 사용할 수 있도록 독자들을 자극한다.

이 책을 늘 책상 한 켠에 놓아두어라.

1-2분이라도 틈이 날 때마다 아무 페이지나 펼쳐서 어근 하나를 익히고 단어해설을 읽어보라. 굳이 순서대로 읽을 필요는 없다. 어근마다 단어마다 제각각 완결된 형태로 이루어져 있기 때문이다. (물론 책에 단어들이 배열되어 있는 순서대로 읽어 나간다면 단어를 기억하기가 좀더 쉬울 것이다.)

외운 단어는 바로 사용해보라.

보고서, 에세이, 일기 등 다양한 글을 쓰면서 외운 단어를 써보라. 새로 익힌 단어를 직접 써보면 그 단어를 확실히 알고 있다는 자신감이 생길 것이다. 옛말에 말하듯이 “무엇이든 세 번 쓰면 내 것이 된다.” 이 책에서 외운 단어가 자신의 일상적인 어휘집 속에 들어갈 수 있도록 노력하라. 글이나 말 속에 이 단어가 나왔을 때 알아듣는 것에 만족하지 말고 필요할 때는 언제든 자유롭게 소환하여 편하게 사용할 수 있어야 한다.

어휘력은 당신의 지적 수준을 드러내는 가장 효과적인 수단

이 책에 수록된 단어들을 사용하면 원어민 친구들도 깜짝 놀랄 것이다. 당신을 똑똑하고 영리한 사람이라고 인식할 것이다. (한 가지 팁은, 잘난 체하지 말고 무심한 듯 툭 내뱉는 것이다. 그래야 더 강렬한 인상을 심어줄 수 있다.) 이러한 단어를 쓸 수 있다는 것만으로도 영어에 대한 자신감은 솟구칠 것이고, 자아성취의 만족감 또한 만끽할 수 있을 것이다.

75일 간의 흥미진진한 단어여행

이 책은 75개 유닛으로 구성되어 있다. 유닛 하나에는 어근 4개, 총 16개 단어가 들어있으며, 이는 하루에 단어를 학습하기에 적당한 양을 의미한다. 한꺼번에 너무 많은 단어를 외우는 것은 힘이 들 뿐만 아니라 효율성도 떨어진다. 단 시간에 많은 단어를 외우려고 욕심내서는 안 된다. 하루 이틀 지나면 절반은 까먹고 말기 때문이다. 가장 좋은 단어학습 방법은 부담을 느끼지 않을 만큼 조금씩 매일 꾸준히 단어를 외우는 것이다.

하지만 하루에 단어 16개를 외우는 것을 얕잡아 보아서는 안 된다. 실제로 책을 읽어보면 이마저도 벅차다는 느낌이 들지 모른다. 16개 단어를 설명하는 과정에서 등장하는 연관단어들과 표현까지 고려한다면 하루에 외워야 하는 단어는 100개 가까이 늘어난다. 예컨대 compel을 외우면서 compelling, compulsion, compulsive 같은 파생어들도 외워야 할 뿐만 아니라, compelling film, compulsive gambling 같은 콜로케이션까지 익혀야 한다. 이 정도 단어와 표현을 매일 외워 나간다는 것은 결코 쉬운 일이 아니다. 물론 이 책은 그 어려운 일을 손쉽게 헤쳐나갈 수 있도록 도와줄 것이다.

책 속 엿보기

반복학습을 위한 푸짐한 독자 선물

  • 워크북: 유닛이 끝날 때마다 리뷰퀴즈를 풀어보면, 자신이 단어를 얼마나 기억하고 있는지 확인할 수 있다.
  • 원서: Merriam-Webster Vocabulary Builder 원서를 초판 구매자들에게 무료로 증정한다.
  • 원어민 발음 MP3파일: xcendo.net/voca에서 다운로드받을 수 있다.
  • Weekly Wordventure: 이 책에 나오는 단어들을 복습할 수 있는 재미있는 영문읽기자료와 학습자료를 매주 이메일로 받아볼 수 있다.

원어민 발음 MP3 파일을 다운로드 받으세요.

Part 1

Part 2

Part 3

Part 4


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책상 위에 놓아두고 시간이 날 때마다 틈틈히 펼쳐보세요. 삶의 품격이 올라갑니다.